U bent hier

Ralph Moreau, technologieattaché in Singapore: “Ik mag een topproduct als Vlaamse tech en kennis vertegenwoordigen”

Dat de technologieattachés (TA’s) van FIT internationalisering ademen, is zacht uitgedrukt. Wanneer we vanuit Vlaanderen inloggen in Microsoft Teams om Ralph Moreau, TA in Singapore, te ontmoeten, vangen we meteen een glimp op van de skyline van de zogeheten ‘Lion City’. Het blijkt om een gepersonaliseerde achtergrondafbeelding te gaan in Ralphs virtuele werkomgeving, want ook in Singapore is telewerk de norm in tijden van corona. Toch is de toon meteen gezet. Ralph Moreau: “Singapore is een vooruitstrevende regio waar ik als TA meebouw aan de brug tussen technologisch Vlaanderen en Zuid- en Zuidoost-Azië.”  

Ver weg is de Vlaamse bedrijfswereld nooit helemaal. De communicatielijnen met FIT-collega’s in Vlaanderen en andere delen van de wereld staan immers voortdurend open. Bovendien zijn er heel wat gelijkenissen tussen Singapore en Vlaanderen.  

Ralph Moreau: “Beide regio’s hebben een klein grondgebied, maar een strategische ligging en een open economie. Er zijn geen natuurlijke rijkdommen aanwezig, maar de bevolking is hoogopgeleid. Zo vormt kennis dé grondstof van zowel Vlaanderen als Singapore. Bovendien staan ze allebei bekend als toegangspoort: vanuit Vlaanderen bereik je in geen tijd de rest van Europa, terwijl Singapore de ideale springplank vormt naar Zuid- en Zuidoost-Azië.”  


Als twee innovatieve druppels water 

Ook qua innovatie zijn Vlaanderen en Singapore als twee druppels water. Ralph Moreau: “Onderzoek en ontwikkeling wordt in beide regio’s sterk gefinancierd. Daarnaast is innoveren er vaak een verhaal van nauw samenwerken tussen partners in binnen- en buitenland. Veel van die innovatieve inspanningen richten zich op belangrijke thema’s zoals hernieuwbare energie en een duurzaam water-, afval- en materialenbeleid.”  

“Zo staat Vlaanderen enorm sterk wat ‘clean technology’ of ‘cleantech’ betreft, terwijl er in Singapore een concrete vraag is naar dergelijke technologieën. Die tech opschalen tot oplossingen of businessmodellen die ook toepasbaar zijn in diverse buitenlandse markten, is een grote uitdaging waar we als TA’s op het veld een belangrijke rol spelen.”  
 

Technologie opschalen tot oplossingen die toepasbaar zijn in diverse markten, is een grote uitdaging waar we als TA’s een belangrijke rol spelen.” 


Een focusgebied om u tegen te zeggen 

Hoe onze TA’s daarbij te werk gaan? Door de gevarieerde job laat dat antwoord zich niet zomaar samenvatten ... “Doorgaans onderzoek ik eerst de technologische ontwikkelingen waarmee Singapore lokale oplossingen uitwerkt voor uitdagingen zoals waterschaarste”, legt Ralph Moreau uit. “Die technologieën vinden hun weg naar tal van markten in de brede invloedsfeer van Singapore: van het Indiase subcontinent over Zuid- en Zuidoost-Azië tot zelfs Australië. Al staan die landen op hun beurt ook niet stil wat technologische ontwikkeling betreft, waardoor ik ook daar het technologielandschap tot in de puntjes dien op te volgen.”  

“Mijn focusgebied is in feite dus veel groter dan Singapore, maar je moet nu eenmaal verder kijken dan je neus lang is om opportuniteiten in kaart te brengen. Waar kunnen Vlaamse techbedrijven en kenniscentra een relevante meerwaarde bieden? Is de markt rijp voor hun aanbod? Zitten er grote projecten of aanbestedingen in de pipeline waarbij Vlaamse oplossingen een rol kunnen spelen? Zijn er financieringsmogelijkheden om op in te pikken?”  
 

Mijn focusgebied is in feite veel groter dan Singapore, maar je moet nu eenmaal verder kijken dan je neus lang is om opportuniteiten in kaart te brengen.”


Prospecting non-stop  

“Zodra we vraag en aanbod in kaart hebben gebracht, komt het erop aan om Vlaamse spelers naar Singapore te halen en hen voor te stellen aan prospects”, gaat Ralph Moreau verder. “Dat koppelen we vaak aan een belangrijk momentum, bijvoorbeeld als er een grote vakbeurs, handelsmissie of overheidsaanbesteding op touw wordt gezet.”  

“In coronatijden zijn zakenreizen geen optie, maar dat houdt ons niet tegen om te prospecteren en om bedrijven en kennisinstellingen uit Vlaanderen en Singapore met elkaar in contact te brengen. Zo hebben we een project opgestart waarbij Vlaamse techbedrijven hun COVID-19-oplossingen digitaal pitchen bij grote industriële groepen uit Singapore, van luchthavenbedrijven over logistieke en petrochemische spelers tot vastgoedgroepen.”


Vlaamse kennis en kunde promoten

“Na al dat harde en dynamische werk mag je als TA ervaren hoe je de schakel hebt gelegd tussen vraag en aanbod, tussen Vlaamse innovatie en een buitenlandse nood”, voegt Ralph Moreau toe. “Als beloning en voldoening kan dat tellen! Dat je daarbij ook nog eens een topproduct als Vlaamse tech en kennis mag ‘verkopen’, is de kers op de taart. Niettemin blijft het een uitdagende job en moet je als TA goed weten waar Vlaanderen voor staat en waar je welke expertise kan vinden. Ook een sterk uitgebouwd netwerk is een must.”  
 

Na al je harde werk mag je als TA ervaren hoe je de schakel hebt gelegd tussen vraag en aanbod, tussen Vlaamse innovatie en een buitenlandse nood.” 


“Daarnaast is een goede TA van alle markten thuis. Je komt elke dag in contact met tal van profielen, nationaliteiten en sectoren. Het ene moment luister je naar de pitch van een onderzoeker, het volgende naar een overheidsmedewerker die een subsidiesysteem uit de doeken doet, een vertegenwoordiger van een bank die regionale plannen toelicht, een lokale ngo die een bepaalde nood komt uitleggen … En tussendoor blijf je continu in contact met Vlaamse bedrijven om hun vragen te beantwoorden en zakelijke kansen te delen.”  

“Het spreekt voor zich dat een negen-tot-vijf-mentaliteit in zo’n context een no-go is. Je moet immers snel schakelen, opportuniteiten correct inschatten, de juiste linken leggen en je connecties optimaal inzetten. Out of the box denken is daarbij onontbeerlijk. Geen klein bier dus, maar wel een spannende en dynamische job waarin je een verschil kan maken en waarvan je de maatschappelijke relevantie elke dag voelt.”  
 


In het kort: vraag- en antwoordronde met Ralph Moreau    
  • Vul aan: Tech makes Flanders tick, because … “Innovation is what puts and keeps us on the map! Innovatie houdt Vlaanderen relevant in een zeer competitieve wereld.”  
     

  • Welke laureaten van de Leeuw van de Export en de Foreign Investment Trophy inspireren je het meest? “Sioen Industries en CPMC, omdat ze het conventionele beeld over bedrijven uit hun respectievelijke regio’s doorprikken. Sioen Industries is als textielspeler actief in een traditionele Vlaamse sector, maar speelt met zijn innovaties in op specifieke noden wereldwijd. CPMC heeft dan weer Chinese roots, maar toont als nichespeler dat China en de rest van Azië al lang niet meer de massaproductiehubs van de wereld zijn.”   
     

  • Wat geeft het meest voldoening in een job als TA? “Dat je een topproduct als Vlaamse technologie mag ‘verkopen’ en vertegenwoordigen in het buitenland.” 
     

  • Welke eigenschappen zijn cruciaal om te excelleren als TA? “Je moet van vele markten thuis zijn, snel kunnen schakelen en out of the box durven denken.”  
     

  • Wat maakt een job als TA uitdagend? “Dat geen enkele week of zelfs dag hetzelfde is.”


Is een job als technologieattaché voor u de geknipte uitdaging?

Ontdek onze vacatures!