U bent hier

Tech makes Flanders tick

Het Science & Technology-team van FIT

Vlaanderen ademt onderzoek en technologie. Onze bedrijven, onderzoekscentra en kennisinstellingen aan de basis van baanbrekende innovaties. Breken Vlaamse spelers internationaal door met hun innovaties, dan zorgen ze voor groei, jobs en welvaart in onze regio. Samen met buitenlandse technologiespelers die zich in Vlaanderen vestigen, staan ze zo in voor een gezond economisch weefsel. Het is dan ook cruciaal om de internationale faam van Vlaamse innovatie te boosten en Vlaamse innovatiespelers te ondersteunen in het buitenland.

Dit past bovendien in de ambitie van Vlaanderen om bij de meest innovatieve regio’s van Europa te horen. Om dat te bereiken, versterkt FIT de Vlaamse economische diplomatie met Science & Technology Offices in innovatiehotspots wereldwijd. Daar spelen onder meer onze  technologieattachés (TA’s) een essentiële rol en focussen we op 3 technologische domeinen: Digital Tech, Health Tech en Climate Tech.

Science & Technology Offices als innovatiebakens

Wereldwijd zijn er 10 Science & Technology Offices: in New York, Palo Alto, Parijs, Londen, Kopenhagen, München, Mumbai, Singapore, Guangzhou en Tokio. In samenwerking met onze partnerorganisaties zetten ze hun schouders onder 4 doelstellingen:

  1. Technologiegedreven bedrijven uit Vlaanderen een voorsprong geven in buitenlandse markten door hen in contact te brengen met de juiste partners.
  2. Technologiegedreven spelers uit het buitenland naar Vlaanderen aantrekken – met name ‘ontbrekende schakels’. Dat zijn spelers die het innovatieve en economische weefsel van Vlaanderen complementeren en versterken, en samen met Vlaams toptalent onze regio verder uitbouwen tot een wereldhub voor innovatie.
  3. Vlaamse bedrijven, onderzoekscentra, clusters, ondernemersorganisaties, incubatoren en acceleratoren connecteren met buitenlandse spelers. Denk aan sectorgenoten, prospects, partners, distributeurs, potentiële investeerders, kapitaalvertrekkers en talent.
  4. Vlaanderen als techregio wereldwijd sterker op de kaart zetten.

Elk Science & Technology Office is verantwoordelijk voor een geografisch focusgebied en legt de klemtoon op een of meerdere van deze 3 focusdomeinen: Digital Tech, Health Tech en Climate Tech. Stuk voor stuk technologische thema’s die bijdragen tot oplossingen voor de maatschappelijke en socio-economische uitdagingen van vandaag.


Sterk techteam

Samen met onze Science & Technology Coordinator spelen onze technologieattachés (TA’s) een cruciale rol in de techmissie van FIT. Ze bouwen in het buitenland een uitgebreid netwerk op van techbedrijven, venture capitalists, kennis- en onderzoekscentra, clusters, incubatoren, acceleratoren enzovoort. Daarbij zorgen ze voor connecties met het Vlaamse ecosysteem.

Dit team verstrekt bovendien de technologische expertise en werking van FIT. Ze maken deel uit van het uitgebreide buitenlandse netwerk economische vertegenwoordigers en werken daarin nauw samen met de collega’s binnen hun regio en in Vlaanderen. Zo voeden ze FIT zowel in Vlaanderen als in het buitenland met kennis en expertise. En op die manier is FIT gesterkt om de bedrijfswereld nog beter bij te staan.

Maak kennis met het wereldwijde team:

:: Filip De Weerdt, Science & Technology Coordinator in Brussel

Filip De Weerdt deed niet alleen ervaring op bij Vlaamse en buitenlandse bedrijven in verscheidene sectoren, maar ook bij Vlaamse onderzoekscentra en universiteiten. Zo was hij CTO bij het Dubai Multi Commodity Center en onder meer coach en businessarchitect voor spin-offs van de Universiteit Antwerpen. Filip beschikt over expertise in alle stappen van technologieontwikkeling: van fundamenteel onderzoek over commercialisering tot bescherming van intellectuele eigendom. Daarnaast heeft hij een consultingachtergrond in innovatie- en zakelijke ecosystemen.

Vlaanderen telt tal van grote en kleine technologische bedrijven. Bovendien kan het bogen op een sterk ontwikkeld ecosysteem voor Onderzoek & Ontwikkeling dat in heel wat technologiedomeinen kan wedijveren met topregio’s wereldwijd. Alleen zijn we soms te bescheiden, waardoor de rest van de wereld ons niet altijd zo ziet. Op uitzonderingen na – zoals de Pfizer-vestiging in Puurs en haar intussen wereldbekende logistieke inspanningen in de strijd tegen corona – geniet toptalent uit Vlaanderen vaak nog te weinig internationale bekendheid. Daar brengen we verandering in.”


  :: John Baekelmans, technologieattaché in New York
     
Focusdomein: Health Tech & Digital Tech

Niet alleen is John Baekelmans de voormalige CEO van de Vlaamse scale-up Rombit, hij was vroeger ook Vice-President bij strategisch onderzoekscentrum imec en CTO voor IoT bij technologiereus Cisco. Op die manier deed John een schat aan ervaring op met een dieptechnologische focus. Typerend voor hem zijn een niet-aflatende drang naar innovatie en uitgebreide zakelijke inzichten in een omvangrijk professioneel netwerk.

Noord-Amerika is wereldwijd de drijvende kracht als het gaat om technologische innovatie. De Vlaamse kenniseconomie kan een uitstekende voedingsbodem zijn voor het hele Amerikaanse ecosysteem. Als technologieattaché voor Digital & Health Tech heb ik het genoegen om Vlaamse innovaties in het volledige Amerikaanse continent uit te spelen als een win-win voor beide regio’s.”


  :: Kim Demeyer, technologieattaché in Singapore (start 01.03.2021)
     
Focusdomein: Digital Tech & Climate Tech

Als ingenieur hernieuwbare energie is Kim Demeyer al jaren actief in de energiesector (Tractebel Engie), met een focus op koolstofarme energieopwekking. Vóór hij bij FIT aan de slag ging, werkte Kim gedurende zijn loopbaan ook al in het buitenland. Zo was hij langere periodes werkzaam in India, Thailand, Vietnam en andere landen in Zuidoost- en Oost-Azië, waar hij Vlaamse knowhow en lokale kennis met elkaar connecteerde.

Relevante connecties maken in het buitenland met een positieve impact voor Vlaamse bedrijven om zo wereldwijde milieu- en klimaatuitdagingen aan te gaan: daar draait het me om. Vlaamse bedrijven en onderzoeksinstellingen ontwikkelen baanbrekende innovaties op dat vlak en ik ben vastberaden om van die technologie mee dé referentie te maken. Het ultieme doel: Vlaamse technologie de toon laten aangeven voor de rest van de wereld.”


  :: Maarten Lambert, technologieattaché in Kopenhagen
     
Focusdomein: Health Tech & Climate Tech

Maarten Lambert heeft een achtergrond als investeerder in technologiebedrijven bij het Leuvense durfkapitaalfonds Capricorn Partners. Naast lid van de raad van bestuur van meerdere start- en scale-ups was hij betrokken bij het identificeren van internationale investeringsopportuniteiten in domeinen zoals Digital Health, Industry 4.0 en Smart Energy. Verder was hij actief als salesdirector voor DataCamp, als managementconsultant bij adviesbureau Bain & Company en als marketingmanager bij Procter & Gamble.

Als technologie-investeerder ontdekte ik het enorme potentieel van Vlaanderen, zeker voor gezondheids- en klimaattechnologie. Ik beschouw mezelf als een bruggenbouwer tussen het technologische en het commerciële, ook in mijn rol als technologieattaché in Kopenhagen. Het innovatieve Scandinavische landschap is de uitgelezen plaats om Vlaamse knowhow in de verf te zetten en synergieën te bouwen tussen beide ecosystemen.”


  :: Peter Tanghe, technologieattaché in Guangzhou
     
Focusdomein: Digital Tech

Peter Tanghe is gespecialiseerd in Digital Tech en heeft uitgebreide ervaring als consultant voor toonaangevende Chinese techspelers. Bovendien ondersteunde hij al tal van tech scale-ups uit Vlaanderen in de Chinese markt. Als Managing Director bij Accenture China was hij verantwoordelijk voor digitale transformatie- en commerciële samenwerkingsprojecten met klanten uit de tech sector. Samen met imec.istart adviseerde hij ook de China strategie van Vlaamse tech scale-ups.

Door de snelheid waarmee China innoveert en de schaal van zijn eigen markt, heeft het land zich opgeworpen als een toonaangevende technologiespeler naast de VS. Dit creëert zowel kansen als uitdagingen voor innovatieve Vlaamse technologiebedrijven in uiteenlopende sectoren. Als technologieattaché wil ik bijdragen aan het succes van Vlaamse techbedrijven op Chinese bodem en de promotie van Vlaanderen bij Chinese techspelers.”


:: Ralph Moreau, technologieattaché in Palo Alto
   
Focusdomein: Climate Tech

Vóór hij technologieattaché werd in Palo Alto vervulde Ralph Moreau dezelfde functie in Singapore en New Delhi. In Singapore was hij verantwoordelijk voor de ontwikkeling van markten in zowel Zuid- en Zuidoost-Azië als Oceanië, in New Delhi lag zijn focus op het Indiase subcontinent. Na 20 jaar ervaring in Azië, met onder meer enkele professionele tussenstops in Taiwan en Vietnam, is Ralph nu geland in het Amerikaanse Silicon Valley. In een nog verder verleden was Ralph ook stichter van het imec/iMinds-kantoor in Singapore, startte hij zijn eigen bedrijf op in Taiwan en werkte hij meerdere jaren bij techgigant IBM.

Vlaanderen behoort tot de absolute top voor water-, energie-, afval- en materiaalbeleid. Als technologie-ambassadeur geeft het veel voldoening om die expertise van Vlaamse bedrijven en kennisinstellingen te vertegenwoordigen. Zeker in de VS. De Amerikaanse markt bevindt zich op een kantelpunt om volop in te zetten op duurzame ontwikkelingen. Met hun unieke toepassingen vormen Vlaamse kennisbedrijven daarvoor de perfecte partners.”


:: Wim Sohier, technologieattaché in Palo Alto
   Focusdomein: Digital Tech

Wim Sohier werd in 2014 uitgestuurd naar de VS en is gebaseerd in Silicon Valley. Naast het doen groeien van de lokale diplomatieke vertegenwoordiging, focust hij daarbij op digitale technologie. Het leeuwendeel van zijn 15 jaar ervaring deed hij echter op bij Europees-Amerikaanse technologie multinationals. Zo werkte hij onder meer als ingenieur bij Barco, als Product Manager bij Technicolor en als Technical Marketing Manager bij Philips. Voor imec startte en breidde hij eerder het kantoor uit in Taiwan. Wim is laureaat van het Prins Albertfonds en oprichter van de Universiteit Gent Alumni voor het westen van Amerika.

Vlaanderen is reeds decennia lang het Silicon Valley van Europa. Onze bedrijven, ondernemers en onderzoekers bewijzen dit elke dag in de praktijk. Sinds 1989 versnelt FIT dit met een kantoor in San Francisco Bay. Als technologieattaché je schouders hieronder kunnen zetten, is eerder een roeping dan een job!”


:: Jan Wauters, technologieattaché in Parijs
   Focusdomein: Digital Tech & Health Tech

 Na bijna 14 jaar als technologieattaché in New York trok Jan Wauters in 2021 naar Parijs om ook daar Vlaanderen op de kaart te zetten als hoogtechnologische broedplaats van tal van nieuwe innovaties. Voordien was hij werkzaam bij strategisch onderzoekscentrum imec in diverse rollen, van beleidsadviseur tot verantwoordelijke voor industriële relaties. Daarbij organiseerde hij internationale missies en zette onder meer de OESO-werkgroep rond nanotechnologie mee op poten. Van 2006 tot 2009 was Jan ook actief als Executive Director bij de Flanders Nano Bio Alliance. Sinds enkele jaren leidt hij bovendien de Amerikaanse afdeling van KU Leuven Alumni.

Als technologieattaché kom ik elke dag in contact met interessante technologieën en boeiende mensen. Dat geeft me een helikopterzicht op wat er reilt en zeilt in zowel het Vlaamse innovatielandschap als in mijn werkterrein. Die kennis bouw ik voortdurend verder op en neem ik mee van het ene naar het volgende gesprek met Vlaamse ondernemers die internationale ambities koesteren. Elke bijdrage die ik aan die invulling kan leveren, maakt mijn dag goed – en hopelijk die van de ondernemer nog meer!“

 

De mensen achter de tech

Benieuwd hoe een dag in het leven van onze technologieattachés eruitziet? Ze vertellen het u in hun eigen woorden:   

Lees het interview met TA Ralph Moreau


 

 

Lees het interview met TA Wim Sohier


 

Lees het interview met TA Jan Wauters

 


Breder strategisch plaatje

Het doel van onze techfocus is om te helpen van Vlaanderen een van Europa’s meest innovatieve regio’s te maken en onze internationale concurrentiepositie te versterken. Daarvoor stippelden we een roadmap uit. In samenwerking met onze partnerorganisaties zetten we daarbij in op de versterking van ons buitenlandse netwerk met Science & Technology Offices, een scherpere marketing en branding van onze regio, begeleiding op maat voor bedrijven en een sterkere techfocus bij FIT intern.

Deze techfocus zit bovendien ingebed in een bredere internationaliseringsstrategie voor de Vlaamse economie: ‘Vlaanderen Versnelt!’. Bedoeling daarvan is om het potentieel van Vlaanderen nog sterker wereldwijd uit te dragen. En dat in 5 kerndomeinen:

  • lifesciences & health;
  • food;
  • solution-driven engineering & technology;
  • smart logistics;
  • sustainable resources, materials & chemistry.


Vragen over de roadmap voor internationale valorisatie van Vlaamse innovatie?

Neem contact op met:

Voor meer informatie over de Science & Technology Offices kan u terecht bij: