U bent hier

Vlaanderen lauwert 4 internationale bedrijven na topjaar én -decennium voor buitenlandse investeringen

Barry Callebaut, Inari, Nike en INEOS winnen trofeeën tijdens de Foreign Investment Trophy

Brussel, 11 februari 2020 – Vier internationale bedrijven met investeringsprojecten in Vlaanderen vielen in de prijzen tijdens de Foreign Investment Trophy. Met deze ceremonie onderstreept Flanders Investment & Trade, het Vlaams agentschap voor internationaal ondernemen, voor het achtste jaar op rij het sociaal-economische belang van buitenlandse investeringen. Zo staken buitenlandse bedrijven vorig jaar 5,2 miljard euro in Vlaamse vestigingen en tekenden ze voor het hoogste aantal nieuwe investeringsprojecten en extra jobs in de regio ooit.

Tijdens het exclusieve Foreign Investment Trophy-event in het Gateway Office op Brussels Airport, reikte Flanders Investment & Trade (FIT) vier trofeeën uit:

  • de Foreign Investment of the Year Trophy 2020;
  • de Newcomer of the Year Trophy 2020;
  • de Lifetime Achievement Trophy 2020;
  • de Exceptional Investment Trophy 2020.
     

Foreign Investment of the Year Trophy 2020: Barry Callebaut (Zwitserland)

Barry Callebaut wint de Foreign Investment of the Year Trophy 2020. Vlaams minister-president Jan Jambon overhandigde de trofee aan Masha Vis-Mertens, VP Operations & Supply Chain Organization bij Barry Callebaut. Om zijn activiteiten in Vlaanderen verder te verankeren en de internationale markt nog beter te bedienen, pompt de Zwitserse chocoladefabrikant 100 miljoen euro in een nieuw, globaal distributiecentrum in Lokeren. “Met deze investering bevestigt Barry Callebaut de sterke, logistieke troeven en strategische ligging van Vlaanderen”, aldus de minister-president.

Barry Callebaut werd tot winnaar uitgeroepen na drie stemrondes door een professionele jury, het grote online publiek en de aanwezigen op de prijsuitreiking. Het bedrijf haalde het van vier andere genomineerde buitenlandse investeerders: truckbouwer DAF Trucks (Nederland/VS), diamantproducent Heyaru Engineering (Dubai/India), medtech-specialist Hologic (VS) en autotransporteur International Car Operators (Japan).

Newcomer of the Year Trophy 2020: Inari (VS)

Het Amerikaanse Inari krijgt de Newcomer of the Year Trophy 2020. Fred Van Ex, Managing Director bij Inari, en Catherine Feuillet, Chief Scientific Officer bij Inari, ontvingen de trofee uit handen van Vlaams minister-president Jan Jambon. Het biotech-bedrijf opende recent zijn eerste Vlaamse vestiging: een onderzoekscentrum in Gent. Daar werkt het samen met Vlaamse kennisinstellingen VIB en ILVO aan een nieuwe generatie zaden en gewassen. Bedoeling is om gewassen te ontwikkelen die niet alleen méér opleveren en beter geschikt zijn voor een resem aan bodemtypes en weersomstandigheden, maar tegelijk ook minder afhankelijk zijn van water en het gebruik van chemicaliën.

“Deze trofee erkent een bedrijf dat zijn eerste stappen op Vlaamse bodem zet”, vertelt CEO van Flanders Investment & Trade Claire Tillekaerts. “Nieuwe investeerders aantrekken is een must om onze economie gezond en competitief te houden. 2019 was een absolute topper op dat vlak: nooit eerder stonden buitenlandse bedrijven garant voor zoveel investeringen en nieuwe jobs in Vlaanderen. En dat terwijl de voorgaande jaren al goed waren voor verschillende records. Dat een innovatief bedrijf als Inari ervoor kiest om in Vlaanderen te investeren, toont bovendien het belang aan van de intense samenwerking tussen enerzijds onze bedrijfswereld en anderzijds onze universiteiten, hogescholen en kenniscentra.”

Lifetime Achievement Trophy 2020: Nike (VS)

De Amerikaanse sportkledijfabrikant Nike neemt de Lifetime Achievement Trophy 2020 mee naar huis. Kurt Van Donink, general manager Nike ELC, ontving de trofee van Vlaams minister-president Jan Jambon. Het Amerikaanse bedrijf streek voor het eerst neer op Vlaamse bodem in 1994 met de opening van een distributiecentrum in Laakdal. In 1995 en 2007 volgden een tweede en derde distributiecentrum in respectievelijk Meerhout en Ham. Door de jaren heen groeiden de drie Vlaamse sites uit tot de European Logistics Campus (ELC): Nike’s belangrijkste logistieke toegangspoort tot de Europese markt.

Recent herbevestigde het bedrijf bovendien zijn vertrouwen in de toekomst van zijn lokale activiteiten met twee expansies in Ham. Zo was er de bouw van het Wings DC in 2016, waarvoor Nike eerder al de Foreign Investment of The Year Trophy won, en het Court DC in 2019. “De Lifetime Achievement Trophy is een teken van waardering voor het lange en succesvolle parcours van Nike in Vlaanderen”, aldus de minister-president. “Deze internationale speler investeert al ruim een kwart eeuw onafgebroken in Vlaanderen en groeide op die manier uit tot een van de belangrijkste Amerikaanse werkgevers in de regio. Daarenboven vormt het verhaal van Nike – waarin vooruitgang de rode draad is – ook een bron van inspiratie om andere buitenlandse investeerders naar Vlaanderen aan te trekken.”

Exceptional Investment Trophy 2020: INEOS (VK)

Het Britse chemiebedrijf INEOS wint de Exceptional Investment Trophy 2020. Vlaams minister-president Jan Jambon overhandigde deze uitzonderlijke trofee – die nog nooit eerder werd uitgereikt – aan John McNally, CEO Project One bij INEOS. “Vorig jaar kondigde INEOS de bouw van een nieuwe productiesite aan in de haven van Antwerpen: een investering van zo’n 3 miljard euro”, bevestigt de minister-president. “Dat dit een uitzonderlijke investering is, staat buiten kijf. Niet alleen gaat het om INEOS’ grootste investeringsbedrag ooit, het bedrijf tekent ook voor de grootste investering in de Europese chemiesector in 20 jaar.”

Onze sponsors

Piet Vandendriessche, CEO van Deloitte Belgium: “Deloitte is vereerd om de Foreign Investment Trophy 2020 te hosten in het Gateway Office op Brussels Airport. Dit evenement erkent het belang van buitenlandse investeringen in Vlaanderen, een rechtstreekse motor voor onze economie, innovatie en tewerkstelling. Internationale bedrijven zien in Vlaanderen een aantrekkelijke investeringsbestemming. De kwaliteit van onze havens en infrastructuur, de interactie tussen onze universiteiten en kenniscentra en het hoge opleidingsniveau van onze bevolking vormen dan ook ijzersterke troeven. Troeven die ook Deloitte in de schijnwerpers plaatst binnen ons internationale netwerk. Dat de Vlaamse overheid een stimulerend beleid voert, maakt het plaatje compleet.”

Vanessa Temple, Head of ING Wholesale Bank Clients bij ING Belgium: “ING helpt buitenlandse investeerders om te connecteren met het lokale ecosysteem.”

Over FIT en Vlaanderen

Investeren in Vlaanderen is een interessante zet voor internationale bedrijven. Zo vormt Vlaanderen een belangrijk logistiek knooppunt in het epicentrum van de Europese koopkracht. Het is dan ook de place to be voor bedrijven om hun Europese ambities kracht bij te zetten. Verder staat Vlaanderen bekend om de bloeiende interactie tussen de private, publieke en academische sector: een vruchtbare bodem voor onderzoek en ontwikkeling en innovatie in geavanceerde technologische niches. Flanders Investment & Trade (FIT) maakt internationale spelers wegwijs in Vlaanderen, duidt hen op interessante financiële incentives en biedt begeleiding op maat voor investeringstrajecten.

FIT bevordert internationaal ondernemen in Vlaanderen op een duurzame manier, als sleutelelement in de sociaal-economische ontwikkeling van onze regio. Daarbij heeft FIT een tweeledige missie: Vlaamse bedrijven ondersteunen in hun internationale activiteiten en buitenlandse investeerders aantrekken naar Vlaanderen. Bedrijven kunnen een beroep doen op het netwerk van FIT in binnen- en buitenland. Bovendien verstrekt FIT ook financiële steun en informatie over uiteenlopende financiële incentives.

Perscontact

Tine Van Valckenborgh
Woordvoerder Flanders Investment & Trade

E. tine.vanvalckenborgh@fitagency.be
M. +32 499 24 60 93

Twitter: @InvestFlanders #FITtrophy2020

Websites
11 februari 2020