U bent hier

Japanse chemiegroep investeert 350 miljoen euro in Antwerpen

De Japanse chemiegroep Nippon Shokubai heeft vandaag een investering van 350 miljoen euro in de Antwerpse haven aangekondigd. De investering versterkt de aanwezigheid van de Japanse chemische industrie in Vlaanderen aanzienlijk en levert een belangrijke bijdrage aan de verdere uitbouw van Antwerpen als een vooraanstaande Europese chemiecluster.

Nippon Shokubai is actief in de fijnchemie. In 1999 startte het Japanse bedrijf met de bouw van een productievestiging voor superabsorberende polymeren (SAP) op de Antwerpse linkeroever. SAP is een grondstof die o.a. gebruikt wordt in luiers en maandverbanden. In Antwerpen beschikt Nippon Shokubai over een capaciteit van 60.000 ton per jaar. Die capaciteit wordt nu grondig uitgebreid, tot 160.000 ton per jaar.

Het Japanse bedrijf gaat nog een stap verder. In Antwerpen zal het voor het eerst ook investeren in een productievestiging voor acrylzuur, de basisgrondstof voor SAP. Met een capaciteit van 100.000 ton per jaar verankert Nippon Shokubai zich voor langere tijd in de Antwerpse haven, en draagt het bij aan de verdere uitbouw van de industriële en logistieke infrastructuur op de linkeroever.

De aankondiging van Nippon Shokubai volgt op een eerdere beslissing van een andere chemische groep uit Japan om bijkomend te investeren op de Antwerpse linkeroever. Op 6 februari 2015 kondigde Kuraray een uitbreiding aan van zijn productiecapaciteit voor EVAL, een polymeer bekend voor zijn isolerende eigenschap, o.a. gebruikt in de verpakkings- en auto-industrie. Met de uitbreiding is een investering van ongeveer 60 miljoen euro gemoeid.

En op 4 februari 2015 kondigde de ITC Rubis Terminal NV een     uitbreiding aan van zijn Antwerpse tankterminal, gespecialiseerd in chemicaliën en gassen. Het Japanse Mitsui & Co. is een van de twee investeerders in deze terminal.

In de laatste 15 jaar heeft de Japanse chemische industrie voortdurend geïnvesteerd in productie-eenheden in de Antwerpse haven. De Antwerpse linkeroever huisvest niet alleen vestigingen van Nippon Shokubai en Kuraray, maar ook van Fujifilm, Tokyo Chemical Industry (TCI), en Harima Chemicals. De Japanse logistieke sector is massaal aanwezig in en rond de Antwerpse haven: de NYK Group beschikt er over een Europees logistiek centrum en een terminal voor de behandeling van wagens. Meiko Trans en Sumitomo Warehouse baten er elk een distributiecentrum uit. De Japanse rederij K-Line is een mede-investeerder in Antwerp International Terminal NV, de uitbater van een containerterminal in het Deurganckdok. De Japanse industriële groep Mitsubishi Heavy Industries nam in 2009 Maintenance Partners NV op de linkeroever over, en investeerde er sindsdien minstens 10 miljoen euro.

Quotes

De investering van Nippon Shokubai is opnieuw een opsteker voor de haven van Antwerpen en Vlaanderen. De versterking van ons industrieel weefsel door de chemiecluster in de haven van Antwerpen is een belangrijke voorwaarde om grote investering aan te trekken. De investering van 350 miljoen euro levert ook enkele tientallen nieuwe jobs op.

Geert Bourgeois

Vlaanderen vraagt zich af of het nog wel een industriële toekomst heeft. De Japanse bedrijfswereld geeft daarop een heel duidelijk antwoord: van Maasmechelen tot Oostende treft men in Vlaanderen talrijke Japanse productie-investeringen aan. Die investeringen nemen gestaag toe en zijn er voor de lange termijn. Daardoor zorgt Japan mee voor de verankering van onze industrie in Vlaanderen. Japan en Vlaanderen zijn daarin echte lange-termijn-partners. De investeringen van Nippon Shokubai en Kuraray zijn daarvan sprekende voorbeelden. We zijn hen en de andere Japanse investeerders bijzonder dankbaar voor hun blijvend engagement in Vlaanderen.

Claire Tillekaerts (gedelegeerd bestuurder Flanders Investment & Trade)

Vlaanderen huisvest zo’n 220 Japanse bedrijven en het is de taak van Flanders Investment & Trade om bij hen de vinger aan de pols te houden. Dat gebeurt via ons hoofdkwartier in Brussel, maar ook en vooral via ons kantoor in Tokyo, dat een uitgebreid netwerk heeft uitgebouwd in de Japanse bedrijfswereld. FIT onderhoudt sinds 1999 een uitstekende relatie met Nippon Shokubai, en we hebben hen in de laatste vier jaar stap voor stap begeleid in de voorbereiding van de investeringsbeslissing die de firma vandaag genomen heeft. In Vlaanderen gebeurde dat in samenwerking met Agentschap Ondernemen; in Tokyo met de Belgische ambassade.

Marc Van Gastel (afdelingshoofd Afdeling Investeren, Flanders Investment & Trade)

11 mei 2015