U bent hier

Grootste economische zending ooit op weg naar Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten

Onder het voorzitterschap van H.K.H. Prinses Astrid en in aanwezigheid van Vlaams minister van Werk, Economie, Innovatie en Sport Philippe Muyters, reist morgen de grootste economische zending ooit af naar Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). 

Maar liefst 483 deelnemers zullen tussen 21 en 27 maart in deze twee Golfstaten commerciële opportuniteiten onderzoeken. Daaronder bevinden zich 205 Vlaamse deelnemers, zij vertegenwoordigen 137 Vlaamse bedrijven en federaties. 

Deze gezamenlijke missie wordt georganiseerd door het Agentschap Buitenlandse Handel, in nauwe samenwerking met de gewestelijke instanties voor buitenlandse handel: Flanders Investment & Trade (FIT), Brussel Invest & Export (BIE) en het Agence Wallonne à l'Exportation et aux Investissements Etrangers (AWEX).

Waarom Qatar en de VAE?

Sinds de ontdekking van olie en gas meer dan 40 jaar geleden, zijn zowel Qatar als de VAE getransformeerd tot moderne staten met een hoge levensstandaard. Hoewel olie en gas nog altijd de economie van beide landen aandrijven, wordt ook flink werk gemaakt van een economische diversificatie van hun economieën. En dat creëert mogelijkheden voor Vlaamse bedrijven en clusters.

De rijke Golfstaten reserveren miljarden dollars voor enorme infrastructuurprojecten. Daarbij gaat vooral aandacht naar de uitbouw van een uitmuntende gezondheidszorg en innovatieve ontwikkelingen op het vlak van hernieuwbare energie. Deze economische missie is een uitgelezen kans om er de Vlaamse expertise in deze focussectoren in de kijker te zetten en om er bestaande relaties van Vlaamse bedrijven en organisaties te versterken.

Twee mega-evenementen zullen beide landen de komende jaren volop in de belangstelling plaatsen: de Wereldexpo 2020 in Dubai en het WK voetbal 2022 in Qatar.

De Vlaamse handel naar Qatar en de VAE ging in 2014 in stijgende lijn:

  • Qatar: 80e exportmarkt, € 171 miljoen (+26,3% t.o.v. 2013)
  • VAE: 16e exportmarkt, € 3,39 miljard (+11,34% t.o.v. 2013) 

Voor de hele regio – de landen van de Gulf Coorporation Council (GCC)[1] - bedroeg de Vlaamse export in 2014 € 5,21 miljard.

Ook het potentieel voor het aantrekken van investeringen naar Vlaanderen is aanzienlijk, door de aanwezigheid van een aantal van de belangrijkste investeringsfondsen ter wereld.

Wat staat er op het programma?

Via tal van seminaries en informatiesessies komen Vlaamse bedrijven en organisaties in contact met de meest toonaangevende politieke en economische actoren in Qatar en de VAE. De focus ligt daarbij op de sectoren infrastructuur en bouw, energie, cleantech, water en gezondheidszorg.

De Vlaamse expertise en knowhow worden onder de aandacht gebracht van de projectverantwoordelijken van toekomstige wereldevents, als de Wereldexpo en het WK voetbal.

Meer dan 750 b2b-afspraken tussen Vlaamse en lokale bedrijven en organisaties zijn geregeld door de FIT-kantoren. 15 contracten en MoU’s worden ondertekend door Vlaamse bedrijven of organisaties. Vlaanderen staat er als investeringslocatie in de schijnwerpers, zowel in Qatar als in de VAE.

Quotes

Onze Vlaamse innovatieve en kennisgedreven economie staat internationaal hoog aangeschreven. Met het bezoek aan Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten halen we de banden verder aan met een regio die als handelspartner wint aan belang en veel opportuniteiten biedt in tal van sectoren. De Vlaamse export naar Qatar bedraagt 171 miljoen euro, naar de VAE is dat 3,39 miljard euro en het zit in stijgende lijn. We zullen deze missie gebruiken om onze exportrelatie verder te bestendigen, maar ook om de aanwezige investeringsfondsen van beide Golfstaten warm te maken om meer te investeren in Vlaanderen.

Philippe Muyters

Vlaamse bedrijven, clusters en organisaties hebben de expertise, de knowhow en de state-of-the-artproducten en -diensten om succesvol te zijn op buitenlandse markten. Ook in Qatar en de VAE. Flanders Investment & Trade brengt hen tijdens deze missie in contact met de juiste mensen. Onze FIT-kantoren in Doha en Dubai en onze medewerkers van de hoofdzetel in Brussel zijn al maanden intensief bezig met de voorbereidingen. Ik kijk er alvast naar uit om, samen met Vlaams minister Philippe Muyters, de Vlaamse deelnemers een succesvolle economische missie aan te bieden.

Claire Tillekaerts

Over FIT

Flanders Investment & Trade (FIT) promoot Vlaanderen als vestigingsplaats voor buitenlandse ondernemingen en ondersteunt Vlaamse bedrijven, in het bijzonder kmo’s, bij het internationaal ondernemen. Zij kunnen volop gebruikmaken van de expertise van FIT en van zijn nationale en internationale netwerk.

Perscontacten

Thomas Pollet, woordvoerder Vlaams minister Philippe Muyters
Email: thomas.pollet@vlaanderen.be | + 32 (0)474 69 56 08

Tom Vermeulen, woordvoerder Flanders Investment & Trade
Email: tom.vermeulen@fitagency.be | +32 (0)473 89 99 04

9 april 2015