U bent hier

Reisinformatie en nuttige adressen

Reisadvies

Raadpleeg voor vertrek het reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken. - ZEKER TIJDENS DE CORONAVIRUSPANDEMIE

Tip: Registreer u gratis op Travellers Online. Doet zich ter plaatse een ernstige crisis voor (natuurramp, politieke crisis ...), dan kan de FOD Buitenlandse Zaken u gemakkelijk informeren en helpen.

Reisdocumenten

De VS kennen verschillende soorten visa voor bezoekers, zoals zakelijk als toeristisch, voor tijdelijk werk, journalistiek werk, uitwisseling van studenten, uitwisseling van werknemers, enz.

Burgers van een aantal landen, waaronder ook België, die naar de VS reizen, kunnen gebruikmaken van het zogenaamde “Visa Waiver Program” d.w.z. zonder een visum uitgereikt door het Amerikaans consulaat.

Let wel: sinds januari 2009 moet elke reiziger die nu onder het “VWP” reist een elektronische reistoestemming hebben via het 'Elektronisch Systeem voor Reistoestemming (Electronic System for Travel Authorization: ESTA') voordat hij/zij naar de VS reist. De reiziger kan zich hiervoor bij de website van ESTA aanmelden. De rechten bedragen 14 USD (voor nieuwe aanvragen of aanpassingen). De betaling gebeurt met een betaalkaart op het ogenblik van de registratie op de website. Momenteel worden enkel de volgende betaal- of kredietkaarten aanvaard: MasterCard, VISA, American Express en Discover. De aanvraag wordt pas behandeld wanneer de betaling volledig is uitgevoerd. De registratie gebeurt best 72 uur voor de aanvang van de reis, maar u kan in principe tot elk moment voor het vertrek registreren. Last minute naar de VS reizen zal dus nog altijd kunnen.

De registratie is geldig gedurende 2 jaar en voor meerdere binnenkomsten. U kan altijd uw gegevens actualiseren. In het merendeel van de gevallen zal u onmiddellijk een antwoord ontvangen. Wie geen toestemming krijgt, moet zich tot een ambassade of consulaat wenden om een visum aan te vragen. De ESTA-toestemming betekent overigens niet dat de toegang tot de VS een garantie is.

Voor Belgen die in het bezit zijn van een visum voor de VS is ESTA overbodig.

A. Met uw Belgisch paspoort hebt u GEEN visum nodig om naar de VS te reizen – je moet je wel inschrijven bij de ESTA voor het VWP (zie hier boven) -  in het kader van het “Visa Waiver Program” als u aan volgende voorwaarden voldoet:

  1. Type Belgisch paspoort: als u met een Belgisch paspoort met machineleesbare zone reist en als dat paspoort geldig is voor de hele duur van uw verblijf in de VS
  2. Duur van uw bezoek: bezoek van maximum 90 dagen
  3. Aard van uw bezoek: toerisme, privébezoek, familiebezoek, zaken of transit
  4. Wijze van binnenkomst of transit: met lijn- of chartervliegtuig, passagiersschip of auto

B. Met uw Belgisch paspoort hebt u WEL een visum nodig om naar de Verenigde Staten te reizen als u aan minimum één van de volgende voorwaarden voldoet:

  1. Type Belgisch paspoort: als u met een Belgisch paspoort zonder machineleesbare zone reist. Een nieuw Belgisch paspoort met machineleesbare zone is goedkoper dan een Amerikaans visum. Als u in België woont, moet u uw aanvraag bij uw gemeente in te dienen. Belgen in het buitenland doen dit op de Belgische ambassade of het Belgische consulaat.
  2. Duur van uw bezoek: bezoek van meer dan 90 dagen
  3. Categorieën van personen: studenten, werknemers, journalisten, crewleden, au-pairs, stagiairs, personen die een diplomatiek/officieel statuut hebben EN die naar de Verenigde Staten reizen voor een officiële missie, mensen die voordien een visum geweigerd werden of een strafblad hebben of die voordien de Amerikaanse immigratiewetten overtreden hebben
  4. Wijze van binnenkomst: per privévliegtuig of -boot

Op de website van de Federale Overheidsdienst Buitenlandse Zaken, kan u precies terugvinden in welke gevallen u een visumnodig heeft of niet.

Er bestaan heel wat verhalen over wat nu precies een machinaal leesbaar paspoort is en wat niet. De correcte informatie vindt u op deze websites:

Vanaf 2016 heeft u een biometrisch paspoort met chip nodig om naar de Verenigde Staten te reizen.

Dit staat overigens volledig los van de beslissing van de Amerikaanse overheden om aan de grenzen en luchthavens, systematisch van iedere vreemdeling die de Verenigde Staten vanaf 30 september 2004 binnenreist, een foto en vingerafdrukken te nemen.

Werk Visa Overview

Raadpleeg Visa Markstudie: 'Visumhandleiding voor het wonen, werken en ondernemen in de VS’:

www.flandersinvestmentandtrade.com/export/marktstudie/visumhandleiding-voor-het-wonen-werken-en-ondernemen-de-vs 

Taal

De officiële taal in de VS is (Amerikaans) Engels. In de Zuiderse Staten spreekt een groot deel van de bevolking Spaans.

Uurverschil met België

Het Amerikaanse continent kent vier tijdzones. Van de oostkust naar de westkust zijn dit:

  • Eastern Standard Time: -6 u. t.o.v. België (bv. New York, NY, Atlanta, GA)
  • Central Standard Time: -7 u. t.o.v. België (bv. Chicago, IL)
  • Mountain Standard Time: -8 u. t.o.v. België (bv. Denver, CO)
  • Pacific Standard Time: -9 u. t.o.v. België (bv. Los Angeles, CA)

Alaska: Ketchigan tot Skagway: -9 uur
Hawaii: -11 uur

Dit tijdsverschil wordt anderzijds beïnvloed door verschillende overschakelingdata (in VL en VS) voor zomer- en winteruur (DaylightSaving Time, DST).

Reizen in de Verenigde Staten

  • De meeste grote luchthavens liggen dichtbij het stadscentrum. Transport met taxi of openbaar vervoer is mogelijk. Taxi’s in de VS zijn stukken goedkoper dan die in België. Uber is nu ook heel populair in de grote steden.
  • Verplaatsingen in de stad doet u makkelijk per taxi of Uber/Lyft
  • Reizen naar andere steden: Auto huren of met het vliegtuig.

Hotels in de Verenigde Staten

Goede hotels zijn er in de grote steden ruimschoots te vinden. Ze zijn erg duur, vooral in de centra, en zijn soms maanden voordien volgeboekt als er een beurs plaatsvindt.

Betalen in de Verenigde Staten

De Amerikaanse munteenheid is de dollar (USD $).

Het prijskaartje dat u ziet, is niet het eindbedrag dat u betaalt aan de kassa. U moet er nog de lokale 'sales tax' aan toevoegen. Die taks verschilt van staat, tot stad tot gemeente.

Als u uit eten gaat, vergeet dan niet dat het de gewoonte is om een fooi van 15% tot 20% bij te voegen.

Werkuren in de Verenigde Staten

Van 9 tot 17u.

Communicatie in de Verenigde Staten

Hetzelfde als in België. Telefoon en e-mail zijn het belangrijkst.

Voltage, stekkers

Overzichtstabel met stekkers, netspanning en frequentie per land

Lokale feestdagen en vakantieperiodes

Feestdagen 2020

  • Woensdag, 1 januari, New Year's Day
  • Maandag, 20 januari, Martin Luther King Day
  • Maandag, 17 februari, President's Day
  • Maandag, 25 mei, Memorial Day
  • Vrijdag, 3 juli, Independence Day
  • Maandag, 7 september, Labor Day
  • Maandag, 12 oktober, Columbus Day
  • Woensdag, 11 november,  Veterans Day
  • Donderdag, 26 november, Thanksgiving Day
  • Vrijdag, 25 december,  Christmas Day

Dit zijn de in de Verenigde Staten gebruikelijke nationale feestdagen. Met uitzondering van Nieuwjaarsdag, Independence Day, Veterans’ Day en Kerstmis, kunnen de data waarop deze feestdagen vallen van jaar tot jaar en per staat verschillen. Daarnaast kunnen regionaal of lokaal nog andere feestdagen voorkomen. Meestal worden die feestdagen verplaatst naar de maandag voor het nemen van de verlofdag.

Het grootste Amerikaanse feest is Thanksgiving, dat altijd op de vierde donderdag in november valt. De meeste mensen nemen de vrijdag daarop ook verlof, omdat op die dag bijna alle winkels de beste koopjes van het jaar hebben. Als officiële begindag van de eindejaarsverkoopperiode openen de meeste warenhuizen al om 7 uur ‘s morgens op die dag.

Nuttige adressen

Ambassade van België in de Verenigde Staten
3330 Garfield Street, NW
Washington, DC 20008
T: +1 (202) 333 69 00
F: +1 (202) 625 75 67
T: +1 (202) 333 30 79 (Economische afdeling)
E: washington@diplobel.fed.be
http://diplomatie.belgium.be/united_states/

Ambassade van de Verenigde Staten in België
Regentlaan 27, B - 1000 BRUSSEL
T: +32 2 508 21 11
F: +32 2 511 27 25
http://brussels.usembassy.gov/

American Embassy Commercial Service
T: +32 2 508 24 25
F: +32 2 512 36 44
E: brussels.office.box@mail.doc.gov

Gemengde Kamers van Koophandel

American Chamber of Commerce in Belgium
Handelsstraat 41, B - 1000 BRUSSEL
T: +32 2 513 67 70
F: +32 2 513 35 90
E: gchamber@amcham.be
www.amcham.be/

Belgian American Chamber of the South
171 17th Street NW, Atlanta, GA 30363
T: +1 (404) 685 42 67
www.belgian-american-chamber.org

Belgian American Chamber of Commerce New York
1177 Avenue of the Americas, 7th floor
New York, NY 10036
T: +1 (212) 541 07 79
E: info@belcham.org
http://belcham.org/

Belgian American Chamber of Commerce Bay Area
620 Davis Street
San Francisco, CA 94111
T: +1 (415) 481 99 58
E: info@belcham.org
www.belcham.org/

Specifieke vraag of probleem?

Flanders Investment & Trade heeft een wereldwijd netwerk van experten dat uw bedrijf ter plaatse helpt.

Ontdek wat FIT voor u kan doen in Verenigde Staten